Speleo day in Ardèche

Imagine a time when Ardeche was submersed in the depths of the sea, a time when subterranean cavities and extraordinary lime and basalt concretions took shape over centuries of inexorable erosions and water infiltrations. Nowadays such places are open to the public.

We holidayed in Saint-Martin-d'Ardèche quite a few times already, and quite a few times discusses going underground into one of the local caves for a proper speleo adventure.

Ok, we have already been on touristy visits in Grotte de Saint Marcel, Aven d'Orgnac and Grotte Chauvet 2 (Caverne du Pont d'Arc), but all these were short, easy and clean - walking on man-made pathways, following a guide, all illuminated by strong pre-installed lights... beautiful, I can't deny, but not as much fun as I was looking for.

Grotte Chauvet 2, aka Caverne du Pont d'Arc.

What I am looking for is a full-day speleo adventure, with abseiling, rappeling, crawling through mud, squeezing through narrow chimneys, floundering through lakes, and whatever else it might take. Just pure underground fun!

Haven't done much research yet, but so far options include:

Grotte de St Marcel: La Chaussée des Géants

From the official page:

Un parcours de plus de 2km sous terre ce qui est exceptionnel est possible à La Grotte de St Marcel d'Ardèche !

Un lac, une échelle, une descente et remontée sur corde... autant d'obstacles pour découvrir les trésors de cette cavité protégée.

Une journée de contemplation, d'action et une véritable aventure souterraine.

Temps d'activité : 7h

L'Aven d'Orgnac: L'Odyssée souterraine

From the official page:

Tentez l'experience d'une journée complète passée sous-terre ! Parfois glissante, toujours étonnante, cette balade spéléo à la journée dans les réseaux d'Orgnac-Isssirac vous offre à voir des oeuvres insoupçonnables, formées par la Nature. Vous expérimenter un nouvel "espace" où tous vos répères sont abolis (pas d'arbres, pas de lumière naturelle...) et vivez un moment hors du Temps.

Durée de la visite : 6 à 8 heures

L'Event Supérieur de Foussoubie

So far seems to be the most interesting one.

From the official page:

Une vrai course technique avec des descentes de puits jusqu'à 50 m. Cette journée aussi variée que somptueuse se fini par la traversée d'un lac souterrain...ambiance !

Une expérience souterraine inédite, vous descendrez par de grandes verticales dans cette grotte aux stalactites et aux volumes impressionnants.

Vous circulerez dans ce labyrinthe de calcaire en progressant entre étroitures, blocs et méandres.

En fin de parcours vous suivrez la résurgence de Foussoubie pour finir par un lac souterrain : exceptionnel !

Comptez environ 6 heures pour cette bonne journée.

Aucune expérience en spéléologie n’est nécessaire.

The same company also offers Traversée Cordier Foussoubie and Fontaine de Champclos.

Grotte des Fées: Aven Grégoire

This one is for experienced cavers only.

From the official page:

Véritable course d'ampleur nécéssitant l'utilisation de techniques avancées de spéléologie. Cette traversée sportive offre une variété de paysages souterrains à couper le souffle !

Une expérience souterraine inédite et sportive ! Accompagné par un guide spécialisé et, en petit groupe de 4, vous allez vivre une journée complète de spéléologie d'aventure. A programme, descente par de grandes verticales, progression entre blocs, étroitures et méandres, découverte de grande galeries, remontée sur corde...

Une aventure exceptionnelle !

Comptez environ 8 heures pour cette bonne journée.

Une bonne expérience en spéléologie est necessaire.

Independent caving

The whole area of Gorges de l'Ardèche is like a Swiss cheese - a perfect place for independent caving, once you gained some experience on organized expeditions.

Cavers getting ready at Balcon de la Rouvière.

One of such easy accessible places seems to lie somewhere in the area of Balcon de la Rouvière - when cycling through Gorges de l'Ardèche I have seen people parking there, seemingly getting ready for some independent caving somewhere in the area.

This obviously calls for a further research - where exactly?

And what else is there?

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